Según la definición del código Civil, Patria Potestad, es “el conjunto de derechos y deberes que corresponden a los padres sobre las personas y bienes de los hijos, para su protección y formación integral, desde la concepción de éstos y mientras sean menores de edad y no se hayan emancipado” (Art.264 C.Civil conforme Ley 23.264).

Se ha discutido en Doctrina sobre la naturaleza de la Patria Potestad, ya que  los deberes y derechos que derivan de ella no se encuentran inmersos en el campo de los derechos subjetivos, ya que no están establecidos sobre la base del interés individual del titular del derecho, sino que se trata de derechos-deberes que atienden principalmente el interés del otro sujeto (el menor de edad).

Cabe también distinguir la titularidad de la patria potestad, de ambos progenitores, al ejercicio de la misma que es la facultad de actuar conforme a esos deberes-derechos.